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Wi-Fiはインターネット接続サービスにあらず

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この記事では「Wi-Fi」という言葉の本来の意味やそれに関連する情報をまとめていきます。

というのも、どうも今はWi-Fiという言葉が本来の意味以外で誤って使われることが多くなっているように思えるからです。

やりとりの中で正しい言葉の定義を必要とするシーンでは言葉の認識のズレがいらぬ誤解を招くことがありますので、本来の意味をきちんと分かっておく価値があります。

Wi-Fiはインターネット接続サービスではない

まず最初にタイトルの通りの内容ですが、単に「Wi-Fi」と言った場合にはそれはインターネット接続サービスを指す言葉ではありません。

Wi-Fiは無線LANを使う機材が相互に問題なく接続出来ることを示す認証のことをいいます。

Wi-Fi認証を受けた機材同士で同じ規格の無線LANを使えば、基本問題なく接続出来てデータのやりとりも可能、ということを保証する仕組みです。

無線LANの仕組みが出来た最初の頃は機材間での相性などの問題で、同じ無線LANの規格に則った機材同士でも接続が出来なかったり安定した通信が行えなかったりする状況がありました。

Wi-Fi認証はそれを解消するために作られたものです。

ですので単にWi-Fiという場合には、今ある機材ではほぼ無線LANと同じ意味になります。

本来インターネット接続サービスの方までは含んでいませんので、ちょっと注意をしておいた方が良いでしょう。

Webページのバナー広告などにも「Wi-Fi月何千円~」なんて表示が出ることがありますが、あれは多くの場合「モバイルWi-Fiルーターつきのインターネット接続サービス」のことですね。

それをサービス提供会社自体があまり良くない省略をして、単にWi-Fiと表示してしまうのでお話がこんがらがってしまっています。

元々の意味ではWi-Fi自体に毎月の利用料金がかかることはありません。

カフェやショッピングセンターのフードコートなどで利用出来る無線LANサービスもありますが、こちらは「公衆無線LAN」と呼ぶのが正式名称です。

また、今はほぼWi-Fi=無線LANとなっていますので、誰でも無料で利用可能な公衆無線LANサービスを「Free Wi-Fi」と呼ぶケースも増えてきました。

こちらのサービスでもインターネット接続が出来ます。

ただ、本来のWi-Fiの意味とは少し違うものですから、本当は別の名前を用意した方がいいのだと思います。

モバイルWi-Fiルーターとは?

ではモバイルWi-Fiルータとは何かと言いますと、「インターネットとの接続に電波を使った通信を利用するバッテリー駆動可能で無線LAN機能搭載の小型ルーター」のことを指します。

インターネットとのやりとりには、携帯電話回線(4GとかLTEとか3G回線)やWiMAXシリーズの回線を活用するものです。

「ルーター」ですから、インターネット側のネットワークとLAN側のネットワークを分離して、ルーターが関所の役目を果たす機能をしっかりと持っています。

このためインターネット側からの攻撃などがルーターに接続したパソコンやスマートフォンに及びにくく、より安全にインターネットを利用することが出来ます。

このジャンルの製品・サービスを最初に開始したのがY!mobileの前身の一つであるE-MOBILEの「Pocket WiFi」だったことから、モバイルWi-FiルーターのことをポケットWi-Fiなどと呼ぶこともあります。

ちなみに「Pocket WiFi」は今はY!mobileの商標です。細かいところですが、「WiFi」の部分にハイフンが入っていません。

Wi-Fiの規格

Wi-Fiで使われる通信の方式は国際規格できちんと決められています。IEEEという通信や電子技術などの国際規格をまとめる機関がそのあたりを規定しています。

Wi-Fiでもこの機関がまとめた規格に則った仕組みが使われています。Wi-Fiの規格は「IEEE802.11~」という名前になっていて、実際に製品が作られた規格には以下のようなものがあります。

– IEEE082.11a 5GHz、最大54Mbps
– IEEE802.11b 2.4GHz、最大22Mbps
– IEEE802.11g 2.4GHz、最大54Mbps
– IEEE802.11n 2.4GHz/5GHz、最大600Mbps
– IEEE802.11ac 5GHz、最大6.93gGbps

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